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Latour-Marliac : le royaume des nénuphars...

Les établissements Latour-Marliac sont situés à Temple sur Lot dans le Lot et Garonne, entre Bordeaux et Toulouse, depuis 1875. A cette époque, le seul nénuphar rustique présent en Europe est blanc (Nymphaea alba). Joseph Bory Latour-Marliac découvre alors comment hybrider les nénuphars et à force de croisements entre cette espèce rustique et des espèces exotiques colorées, il crée de nombreuses variétés, à la base de toutes celles que nous connaissons aujourd’hui.

Il présente sa collection à l’exposition universelle de 1889 au pied de la toute récente Tour Eiffel. Le succès sera immédiat et notamment auprès du peintre Claude Monnet qui passera commande de nombreux pieds de nymphéas qui deviendront les sujets immortels de ses célèbres tableaux.


Aujourd’hui encore Latour-Marliac cultive et vends ses multiples variétés de nénuphars ainsi que d’autres plantes aquatiques, et accueille ses visiteurs dans un cadre privilégié, où l’on peut admirer les fleurs, se promener dans le grand parc orné d’un grand étang, visiter la serre tropicale, ou encore se restaurer au bord des bassin et faire quelques achats à la boutique.




Les bassins les plus anciens sont ceux près de la maison. Ils forment des motifs arrondis et les allées qui les longent sont bordées de pots en terre cuite dans lesquels étaient cultivés autrefois les nénuphars de Latour-Marliac.

Ces pots très larges et évasés sont typiques de la région et avaient initialement un usage domestique. Ils ont été aujourd’hui remplacés par des pots en plastiques mais on peut encore en acheter à la boutique.






C’est donc au bord de ces bassins chargés d’histoire (horticole…) et où sont exposés les plus beaux spécimens que les visiteurs peuvent se rafraîchir ou même se restaurer.

La cuisine y est simple mais excellente, n’oublions pas que nous sommes dans le sud ouest…








Au plus près de la maison se trouvent les bassins de lotus.






Les variétés sont nombreuses et c’est véritablement un plaisir d’admirer ces énormes fleurs qui sont pour moi parmi les plus belles qui soient.






Avant de s’intéresser aux cultures, une ballade dans le parc permet de découvrir les nombreux recoins qui réservent de belles surprises.

Il y a ce petit pont qui n’est pas sans rappeler celui de Giverny.

De magnifiques bambous se dressent au bord de l’étang, toujours impressionnants par leur taille et leur vigueur.










Le parc est grand, mais l’eau n’est jamais très loin, bordée de grandes pelouses et de massifs d’arbustes et de vivaces.




Voici maintenant la serre tropicale, qui abrite les fameuses victoria, ainsi que diverses variétés de nymphéas exotiques, diurnes et nocturnes.

Il fait sous cette verrière une chaleur étouffante (36°C le jour de ma visite), mais le spectacle en vaut la peine.






‘victoria amazonica’ est une cousine des nymphéas et est très reconnaissables à ses immenses feuilles en forme de moule à tarte.

Des feuilles de 1,5 m de diamètre, des fleurs de 50 cm (qui hélas ne s’ouvrent que la nuit), cette plante est vraiment extraordinaire mais demande des soins importants et ne peut être cultivées sous nos latitudes que dans des serres chaudes, hiver comme été.








La serre accueille également quelques nymphéas exotiques. Leurs feuilles gaufrées et nervurées sont assez différentes de celles de nos jardins.

Quand à leurs fleurs, elles ne se montrent qu’aux noctambules…








Nous termineront cette visite par l’attrait principal de Latour-Marliac : sa formidable collections de nénuphars rustiques.

Dans ces longs bassins peu profonds, les différentes variétés sont cultivées en bac de plantation.










Chaque variété est repérée par de petites pancartes, précaution indispensable tant il y en a.












La multiplication se fait de manière traditionnelle : le niveau des bassin est descendu, et les pieds sont sortis de leur bac.






Les rhizomes sont alors divisés à la main, rincés et conservés momentanément dans des seaux.

Il ne faut pas avoir peur de se salir et de mettre ses mains dans la vase, mais beaucoup de jardiniers d’eau savent que ce n’est pas si terrible…


L’étiquetage ne les quitte jamais car il est alors bien difficile de reconnaître une variété d’une autre.

Plus tôt dans la saison, pour honorer les commandes des clients, c’est à peu près le même processus mais les rhizomes sont enveloppés dans des poches plastiques avec du papier humide, et expédiés par colissimo. Ils arrivent chez les acheteurs après environ 3 jours de transport mais pourraient résister ainsi jusqu’à 15 jours.


Et tout ça pour quoi ?





Pour avoir la joie de posséder une des plus belles fleurs qui soient, la reine de nos bassins qui nous enchante du printemps jusqu’à l’automne sans discontinuer.

Les nymphéas de Latour-Marliac sont réputés dans le monde entier et il suffit de jeter un coup d’œil sur ce qui suit pour comprendre pourquoi.

Toute la palette des couleur y est, les tailles, les formes, simples, doubles, triples, le choix est énorme : environ 200 variétés !












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Voilà, j’espère que ce reportage vous aura donné envie de faire un petit voyage jusqu’à Temple sur Lot.

Que vous soyez passionnés comme moi, ou simple amateurs de beaux jardins et de belles plantes, vous serez enchantés par ce lieu unique, "le royaume des nénuphars"…



Visitez le site www.latour-marliac.com



Texte et photos : Eric POMPON © juin 2009 nenuphars.com

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